Escuela de Picaihua. Un reto geológico-geotécnico en plena Cordillera de los Andes

Escuela de Picaihua. Un reto geológico-geotécnico en plena Cordillera de los Andes

José Zacarías Abril Hurtado

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El proyecto y construcción de la Escuela en Picaihua lo llevó a cabo la ONG Geólogos del Mundo (World Geologist) con la financiación de la CAM en 2009.

La Parroquia de Picaihua es una de las once que integran el Cantón de Ambato, en la zona central de Ecuador.

La ciudad de Ambato y los pueblos de Latacunga, Salcedo, Pillaro y Pelileo aglutinan mayoritariamente a la población, aunque existe una importante población rural diseminada por todo el territorio que desarrolla su actividad en el entorno las Parroquias citadas.

La principal ocupación de población ambateña es la agricultura y la industria alimentaria que copan el medio natural productivo, dada la inmensa variedad y encomiable calidad de los productos del campo de esta zona, propiciando un permanente y pujante proceso de exportación a Quito y otras grandes ciudades ecuatorianas. El cultivo de flores en general y de rosas en particular, constituye también una importante fuente económica, con perspectivas crecientes para exportación a Estados Unidos. La industria florícola de Ecuador está en pleno auge.

Las comunicaciones por carretera se ciñen a la vial Transandina Panamericana, hoy en ambicioso proceso de reconversión en Autovía de seis carriles, con ramales asfaltados para todo el territorio. En este sentido la Provincia de Tungurahua destaca con el mayor porcentaje de kilómetro de carretera asfaltada por habitante.

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A la hora de emprender el proyecto de construcción de la Escuela en Picaihua se hizo un primer diseño que satisficiera las necesidades que se querían cubrir y posteriormente se visitó en área en donde se iba a ubicar, identificando lo que serian los principales puntos a cuidar, son la geología y la sismicidad, ya que Picaihua está dentro del área sísmica de máximo riesgo (Área Crítica) entre las consideradas a lo largo del “Cinturón de fuego del Pacífico”, y en consecuencia se hace más necesaria, profunda y cuidadosa cualquier investigación litogeotécnica encaminada a minorar los riesgos a un proyecto constructivo de esta características.

La Escuela de Picaihua fue concebida y diseñada por el Arquitecto ecuatoriano D Alfonso Reyes de los Ríos, como obra civil de tres bloques, distribuidos en las terrazas 2 y 3, de las cinco en que quedó excavado el terreno donado a la Parroquia de San Luis de Picaihua por el Ministerio de Educación de Ecuador, para la construcción de la Escuela.

En la terraza inferior, Terraza 1, se construyó una extensa Cancha Deportiva multi uso, para compartir con el Colegio Fiscal de Educación Secundaria adjunto a la Escuela.

En la terraza 2 se alojan los Bloques de Administración y Pre-Escolar, ambos de una sola planta, separados entre sí por un patio de 60 m2. En la terraza superior se ubicó un tercer bloque con seis Aulas de Primaria y un Salón Multi-uso, de dos plantas con dos amplios patios interiores.

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Geológicamente los terrenos de esta región pertenecen a secuencias volcánicas y sedimentarias marinas, de edad Cretácico-Paleógeno, junto a episodios lávicos y piroclásticos más recientes (Pleistoceno-Holoceno-Actual). Únicamente en el sector más occidental de la región, Altos de Durazno y Sigüenza, hace su aparición el llamado Gran Intrusivo Andino, con granodioritas y tonalitas, de edad probable Cretácico superior (también denominado Batolito del Corazón Andino).

La estructura regional presenta como elementos esenciales la Cordillera Occidental y el Valle Interandino, del que la comarca de Ambato forma parte. Dichas estructuras se alinean N-S y recorren todo el Ecuador. Familias importantes de fracturas discurren con rumbos N.S, NE-SO, y NO-SE. El Valle aparece jalonado por un sistema de fallas normales, confiriéndole un marcado carácter de cubeta o fosa tectónica con evidencias de actividad reciente.

La Fm. Latacunga en la que se asienta la Escuela, tiene origen volcánico y está formada por piroclastos y cenizas sueltas, con trama abierta de cantos heterométricos de naturaleza andesítica, a modo te tierras blanquecinas o verdosas de textura limo arenosa muy fina, en capas horizontales de potencia métrica. En la parte alta esta serie intercala frecuentes episodios volcánicos de piroclastos soldados blancos (piedra pómez) de pocos decímetros de espesor. Es la unidad “Cangagua” de los geólogos ecuatorianos, que alude a conceptos texturales más que litológicos. Estas capas confieren al conjunto estratigráfico una complementaria y valiosa estabilidad estructural en terraplenes y soleras.

Dado el riesgo sísmico del zona se hizo necesario utilizar unatécnica constructiva que reuniera todas las garantías exigidas en la Norma Sismorresistente internacional, ampliada al índice de Zona de Riesgo Critico, en la que se inscribe la Parroquia San Luis de Picaihua (Ambato, Ecuador).

Como en toda obra de ingeniería, se llevaron a cabo estudios previos de terrenos, no solo en el lugar estricto de la construcción, sino también en una amplia zona de Picaihua que permitieran conocer parámetros significativos del comportamiento del terreno, tales como:

− Estabilidad de taludes.

− Deslizamientos de ladera.

− Arroyamientos en cauces y laderas.

− Estabilidad de edificios antiguos de carác¬ter singular.

− Variaciones estacionales de niveles freáticos.

Posteriormente, ya en el inicio del movimiento de tierras para la excavación de las terrazas, se abordaron estudios geotécnicos específicos sobre las tierras movilizadas y las soleras naturales de las terrazas recién creadas.

Se tomaron muestras de la “cangagua” local para su estudio en Laboratorio y se han llevado a cabo ensayos de capacidad de carga en todos y cada uno de los niveles encontrados en las trincheras recién excavadas con objeto de determinar las características geomecánicas de los materiales y los consiguientes parámetros geotécnicos del terreno:

− Clasificación granulométrica

− Índices de Plasticidad

− Peso específico

− Cohesión

− Ángulo de rozamiento interno

− Compresibilidad y capacidad de carga

A la hora de la construcción merece citar la cimentación que se realizó por plataformas continuas (tablero único compacto) para toda la superficie construida en cada terraza, incluyendo espacios intermedios, patios interiores o exteriores y corredores, con un grosor aproximado de 70 cm. de hormigón armado, con emparrillados metálicos a techo y muro, y venas transversales dispuestos sobre una base de una zahorra mejorada y compactada, perfectamente incrustada en el suelo de la terraza.

Esta Escuela ha sido considerada por las Autoridades ecuatorianas como “Escuela Modélica”. El propio Secretario de Estado de Servicios Educativos D. Roberto Pazmiño, presentó en su día un Memorando con las líneas básicas de nuestro Modelo para la futura construcción de edificios escolares en Ecuador.

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